Histoire Mazagan




L’histoire commune entre Doukkala et l’Amazonie

Mazagan a une histoire, et même une double histoire : une histoire en terre marocaine, comme en terre américaine. Car en effet, Mazagan est cette ville portugaise dont l'histoire s'est chargée de déporter toute la population vers la reconstruction d'une nouvelle cité, au Brésil, au 18ème siècle, lorsque les Portugais décident d'abandonner définitivement leur ancrage africain. C'est l'histoire d'une mémoire de ville qui a survécu dans les esprits, de l'autre côté de l'océan. Une histoire d'exil comme il en existe peu, dans les annales et les archives de la mémoire humaine... En racontant l'épopée si méconnue d’une ville qui a traversé l’Atlantique, nous redécouvriront la mémoire si riche d'El Jadida...

histoire-entre-dokkala-et-l-amazonie
histoire-entre-dokkala-et-l-amazonie-2

Mazagan est un nom qui serait issu du toponyme berbère “Mazighan”, lequel signifie “eau du ciel”, terme employé dans la région pour désigner les puits destinés à recueillir les eaux de pluie... Pour commencer par le commencement, la fondation de Mazagão est le fruit de la politique marocaine du Portugal dessinée par la dynastie des Avis au cours du 15ème siècle.

L'expansion des places fortes portugaises sur la route du commerce...

Une politique d'expansion de la chrétienté en direction des terres « infidèles », dans la Reconquista qu'engagent dès le 13ème siècle les couronnes de la péninsule Ibérique contre le royaume maure. Ainsi, dans la seconde moitié du 15ème siècle, l'emprise du Maroc sur le Portugal est telle, explique ce formidable récit historique, que le roi Afonso V (1448-1481), dit l'Africain, est proclamé “roi du Portugal et des Algarves en deçà et au-delà de la mer en Afrique.” Et puis, dès le 14ème siècle par ailleurs, sous l'impulsion d'Henri le Navigateur, le Portugal se lance dans une vaste entreprise de “découverte” des îles et du littoral de l'Atlantique Sud, pour, en contournant l'Afrique, tâcher de rejoindre l'Océan Indien, et développer ainsi les échanges commerciaux florissants avec l'Inde. D'où la nécessité d'implanter des comptoirs le long de cette route maritime pour le ravitaillement des navires. Les premières villes lusophones en Afrique du Nord répondent donc à cette double nécessité de contrôle, et de ravitaillement.

Chaque fois, deux sites “solidement peuplés et défendus étaient implantés à une distance l'un de l'autre qui ne devait pas excéder un jour de voyage par terre ou par mer, en toute sécurité. Point essentiel pour le soutien mutuel, la cohésion commerciale, l'échange d'informations, et l'appui en vivres et en rendort militaire, surtout, en cas de danger...” Voilà comment s'est dessinée peu à peu cette carte de places fortes portugaises construites comme des avancées sur le chemin du commerce maritime portugais, du Nord au Sud du pays : de Ceuta (Sebta) et Alacacer Ceguer (Ksar Es Seghir), Tanger et Arzila (Asilah), plus au Sud ensuite, Azamor (Azemmour) et Mazagão (El Jadida), Safi et Aguz (Agouz), Mogador (Essaouira) et Santo Cruz de Cabo de Gué(Agadir). À égale distance de ce réseau, entre Tanger et Agadir, la position médiane de Mazagão, installée en pays des Doukkala, offre des avantages naturels incomparables : la baie dans laquelle elle est installée est considérée comme le point de mouillage le plus sûr de toute la côte atlantique du Maghreb. Et de l'autre côté, la région des Doukkalas constitue l'une des plus riches régions agricoles du Maroc, l'histoire en témoigne puisque lors de l'occupation romaine, déjà, son blé faisait sa réputation...

histoire-entre-dokkala-et-l-amazonie-2

La naissance de Mazagan, une colonie en terre musulmane

Qu'une ville implantée par des étrangers en terre Marocaine soit née, il y a des siècles, pour renaître ensuite à nouveau en terre étrangère ailleurs, avec tous ceux qui l'habitaient à l’origine, suffit à construire la trame d'une véritable Odyssée... En fait, c'est en 1514, après avoir conquis Azamor, (l'actuelle Azemmour), que les Portugais prennent pied dans la région, après avoir une première fois tenté en 1509 d'installer leur autorité en édifiant un fortin carré flanqué de quatre tours autour de la vieille tour de garde en ruine appelée El Brija : Castello Real. Mais, les 25 cavaliers et les 100 fantassins placés sous la tutelle de Manim Alfonso Melo pour défendre le château n'avaient pu alors rivaliser avec les troupes du chérif de Meknès, Moulay Ziane... Là, ce sont les chérifs des différentes tribus, Moulay Mohamed à Fès, Moulay Ahmed à Marrakech, et Moulay Mohammed à Tanger, “qui décrètent la guerre sainte pour chasser les Portugais de la terre musulmane.” Les places portugaises sont harcelées, tandis que leur ravitaillement en hommes, en nourriture et en argent est des plus irréguliers, car le souverain a aussi envoyé les premières vagues de peuplement au Brésil, et la colonisation devient un enjeu majeur à cette période. Le roi Dom Joao III envisage donc l'abandon de plusieurs de ses places fortes marocaines pour concentrer toutes les forces à Mazagão.

histoire-entre-dokkala-et-l-amazonie-4

La vie très particulière d'une place-forte en vase clos...

En 1541, c'est une superbe forteresse bastionnée qui a servi à Benedetto da Ravenna, l'architecte italien de terrain d'expérimentation à certaines de ses idées, mises au point pour la défense des places-fortes. “C'est ainsi que cette ville-bastion implantée à la frontière entre la chrétienté et l'Islam devint la première ville idéale de la Renaissance hors d'Europe, aucun document ne l'atteste, mais c'est écrit dans sa forme même”, selon l'historien Carlo Ginzburg. Quelque 2000 personnes vont y vivre, jusqu'à l'abandon de la ville par les Portugais, en 1769, sur ordre du pouvoir royal portugais, avec des soldats qui attendent fébrilement le moindre événement pour parer au combat. Une vie rythmée par les sonneries des cloches de toutes les tours de la ville, celles des citernes et celles des bastions, à commencer par la tour du Rébate, qui font ressentir aux habitants la dimension de l'espace sacré catholique que constitue cette ville-bastion en pays maure. Une vie rythmée par ailleurs par les sentinelles qui guettent d'hypothétiques manœuvres des troupes maures, les navires de ravitaillement portugais qui arrivent, ou les corsaires de Salé qui viennent parfois les harceler, et les escarmouches, nombreuses, qui se produisent hors des murs de la ville comme celle de la rechercher de bois de 1758, qui opposa 180 soldats portugais à 400 Maures. Mais cette guerre des nerfs d'une attente sur le qui-vive va user bien des Mazaganistes... C'est une ville-forte qui vit quasiment totalement en vase clos, n'ayant de contact avec l'extérieur que pour subvenir aux besoins alimentaires, et comme l'eau des puits, situés à l'extérieur de la ville, est souvent contaminée par les tribus installées alentours, qui y jettent bêtes mortes et autres déchets, un savant système de récupération des eaux de pluie est mis en place à l'intérieur de la ville, et les eaux collectées sont ainsi drainées vers une immense citerne installée dans la salle de garde du vieux château de Mazagão (El Jadida) : celle-là même que l'on peut visiter aujourd'hui, et qui est devenue, d'une certaine façon, le symbole de la ville d’El Jadida... Après le siège de Mazagan de 1561, organisé par le Sultan Moulay Abdallah, chérif de la dynastie des Saâdiens, il n'y eut plus de guerre menée contre la place-forte jusqu'en 1768, où le Sultan Alaouite Sidi Mohamed Ben Abdellah, fort d'une armée de 75 000 soldats et de 44 000 sapeurs, est bien décidé à reprendre cette forteresse, car il fait de cette prise le symbole de son ambition unitaire pour l'Empire Chérifien, en ayant réalisé l'union des chérifs arabes et des tribus berbères.

histoire-entre-dokkala-et-l-amazonie-5

L'abandon pragmatique d'une place forte réputée pour son héroïsme...

Le siège de Mazagan et de l'armée du Sultan Sidi Mohamed Ben Abdallah, totalement disproportionnée en nombre, va révéler l'héroïsme, la bravoure et la résistance acharnée des Mazaganistes, qui vont subir les pires privations, mais en sortir victorieux, parce que déterminés à tenir coûte que coûte. Et vu l’ampleur du siège, un accord de paix est signé entre le Maroc et le Portugal. Et c'est ainsi le Sultan Sidi Mohamed Ben Abdallah se décidera à lever le siège, avec 25 000 morts, alors que seulement 98 soldats seront morts, du côté portugais... Héroïque résistance des 2600 habitants confinés dans la place-forte, auxquels le roi du Portugal, demandera cependant de partir, en 1769, lorsque la nouvelle attaque se précise. Toute entière tournée vers le Brésil, dont les frontières sont menacées au Sud et au Nord, la royauté portugaise ne considère plus la « fronteira » de l'Afrique du Nord comme un enjeu politique. C'est pourquoi d'ailleurs la situation de la ville de Mazagan s'est autant dégradée durant cette décennie, où le soutien de Lisbonne est devenu rare, entraînant un cycle de famine et d'épidémies dans cette ville de Mazagan en voie d'abandon : la ville vivant totalement sous perfusion, sans l'aide de Lisbonne, elle ne peut survivre, or il faut opérer des choix alors que les finances du royaume portugais sont bien endommagées et qu'une crise des produits coloniaux s'ajoute à l'immense chantier de la reconstruction de Lisbonne, entièrement détruite en 1755 par un tremblement de terre. La pression du Sultan Sidi Mohamed Ben Abdallah devient l'occasion rêvée, le prétexte à saisir pour se retirer enfin définitivement et dignement du Maroc...

L'abandon pragmatique d'une place forte réputée pour son héroïsme

Un départ épique vers des horizons nouveaux

On conclut une trêve durant laquelle tous les habitants de Mazagão et leurs effets personnels ainsi que les ornements religieux de la ville sont emmenés par la « Porta do mar » (Porte de la mer), “dont les lourdes grilles ouvrent directement sur l'Océan, et que l'on ne peut utiliser qu'à marée haute en empruntant des chaloupes pour rejoindre les navires ayant jeté l'ancre au large.” Embarquer la population toute entière, détruire armes et munitions, mais transporter l'artillerie de bronze sur les navires, les ordres sont stricts. Les hommes, excédés du fait qu'on leur interdise de se battre pour défendre leur ville, sont saisis d'une rage destructrice qui fait qu'il ne restera plus que gravats et cendres, derrière eux (plus de 13000 moudjahinnes ont trouvé la mort à cause d’une série d’explosions). Ces destructions, ainsi que l'explosion programmée de la porte du Gouverneur rendent d'ailleurs la ville de Mazagão impraticable durant des années, et totalement inaccessible par voie terrestre, de sorte qu'elle sera même baptisée “El Mahdouma”, “la détruite”... Les 14 bateaux qui battent retraite, le 11 mars 1769, emmènent toute une ville se reconstruire ailleurs, sur les terres brésiliennes, après un passage transitoire de six mois à Lisbonne. La ville se retire en ordre rangé : noblesse, clergé, peuple et prisonnier, chacun sur l'un des navires de transport réservés...Car la société mazaganiste était bariolée, mêlant soldats, Açoriens et Maures convertis, comme le Zemmouri José Francisco da Cunha, esclaves, bannis (degredados), artisans, négociants étrangers, membres du clergé et de l'administration civile, artisans... Des groupes sociaux d'origine sociale et culturelle multiple, qui cohabitaient ensemble dans cette ville forte où chacun était venu pour des motivations différentes. Ils ne reprendront la mer en direction de l'Amazonie que le 15 septembre 1769, pour une nouvelle aventure collective, en emportant avec eux la mémoire de cette Mazagan marocaine....

Un départ épique vers des horizons nouveaux

Les renaissances de Mazagan, au Brésil, et au Maroc...

Un départ épique vers des horizons nouveaux

Ce sera d’abord la refondation d'une nouvelle place forte de colons au Brésil en 1770, Mazagão, mais dont l'existence a brutalement disparu en ne laissant aucune trace dans les archives pendant longtemps jusqu'à ce qu'elle soit rebaptisée Regeneração en 1833. Ce Mazagão Velho,Vieux Mazagan, existait donc depuis le 23 Janvier 1770. Mazagão la brésilienne, dont le plan d'urbanisation fut dressé par l'architecte italien Domingo Sambucetti, a été fondée par le capitaine Ignacio de Alencar Moraes Sarmento afin d’y installer les familles de Mazagão la Marocaine. Après une épidémie de choléra, la majorité de la population de Mazagão Velho a déménagé sur un autre site, qui est aujourd'hui le siège du comté, Nova Mazagão, Mazagan la nouvelle, à environ 30 km du village.

Les récits d'histoire précisent que la population de cette ancienne bourgade, Vila Mazagão Velho, survivait difficilement car son sort indifférait totalement le pouvoir royal portugais, et les moindres requêtes de ses habitants, qui symbolisaient pourtant l'âge d'or de la résistance portugaise en Afrique, étaient ainsi systématiquement refusées... Pour imaginer la vie de Mazagan la Brésilienne, il faut lire « Le Désert des Tartares » de Dino Duzzati, qui relate l’attente interminable de l’arrivée, sans cesse reportée, des déportés.

De l'autre côté, la ville détruite au Maroc est restée inoccupée pendant un demi-siècle, jusqu'à ce que le chérif Sidi Mohammed ben Ettayeb, gouverneur des Doukkalas, sur ordre du Sultan Alaouite Moulay Abderrahmane Ben Slimane, décide de la relever de ses ruines. Et le mur d'enceinte, le long de la porte du Gouverneur étant reconstruit, la ville prit alors le nom qu'elle porte aujourd'hui, “El Jadida”, la “neuve”, ou la “rénovée”... Il menaça même de peines graves quiconque la désignerait sous un autre nom...ne sachant pas encore que quelques décennies plus tard, sous le protectorat français, Mazagan reprendrait provisoirement à nouveau son nom d'origine, Mazagan, simplement francisé.

Une colonie juive, dès 1821, et deux tribus berbères, les Oulad Douib et les Oulad Hacine, furent autorisées à s'installer. Suivent ensuite, à partir de 1827, quelques familles européennes, surtout espagnoles, que l'on autorise à résider dans la forteresse, à la condition “de revêtir le costume israélite afin de ne pas exciter l'animosité de la population locale de la région, qui avait gardé un souvenir sanglant de la domination portugaise... La tour du Rébate devint minaret de mosquée, et c'est, aujourd'hui encore, unique minaret au monde à 5 côtés...

Ville de Mazagão, l’histoire de Mazagan qui se poursuit

Nova Mazagão, le Nouveau Mazagan, est une ville brésilienne, située dans l'état d'Amapá. Ses habitants, ou gentilés, sont appelés en français mazaganistas.

La ville s'étend sur 13 130,9 km² et compte 17 030 habitants selon le dernier recensement de la population. La densité de population est de 1,3 habitants par km² sur la ville.

Nova Mazagão est située à 14 km au Sud-ouest de Santana, la plus grande ville aux alentours. Mazagão fait limite avec Pedra Branca do Amapari et Porto Grande au Nord, Santana au Sud-est, Vitória do Jari au Sud, Laranjal do Jari à l'Ouest et l'embouchure de l'Amazone au Nord-est

Nova Mazagão se trouve dans une zone du Rio Mutuacá, un cours d'eau brésilien qui traverse l'État d'Amapá. Cette zone fut choisie pour la création de ce qui allait devenir Nova Mazagão.

Ville de Mazagão, l’histoire de Mazagan qui se poursuit

Ses premiers habitants, évacués de Mazagan (El Jadida) en 1769 et déportés de Lisbonne vers l’Amazonie en Brésil, (340 familles et des centaines d’esclaves, soit environ 1642 ex-mazaganais), arrivèrent, en 1770, à Bélem do Grão Para, sur la rive gauche de l’embouchure de l’Amazone, un peu au Sud de Macapa (aujourd’hui, capitale de l’Etat d’Amapa). Mais Mazagão la brésilienne, n'arrange pas vraiment les choses, puisque les déportés n’ont pas pu supporter les affres de l’univers hostile de la forêt amazonienne. Car cette extraordinaire migration a été marquée par la difficulté d’adaptation des déportés à un climat équatorial et à la société brésilienne.

Ses premiers habitants, évacués de Mazagan (El Jadida) en 1769 et déportés de Lisbonne vers l’Amazonie  en Brésil, (340 familles et des centaines d’esclaves, soit environ 1642 ex-mazaganais)
Ses premiers habitants, évacués de Mazagan (El Jadida) en 1769 et déportés de Lisbonne vers l’Amazonie  en Brésil, (340 familles et des centaines d’esclaves, soit environ 1642 ex-mazaganais)

Et, aux égards initiaux succédèrent une sévérité et une méchanceté croissantes de l'administration, qui déboucheront plus tard sur un désintérêt définitif. Ainsi, en 1783, et suite à une grande épidémie, la plupart des survivants abandonnèrent le lieu et s'enfuirent pour s’installer définitivement à Nova Mazagão, comté de l'Etat d'Amapa (Nord), à environ 30 Km de Mazagão Velho, le Vieux Mazagan et à environ 70 kilomètres de la capitale Macapá. Seuls quelques irréductibles demeurent encore à Mazagão Velho, le Vieux Mazagan, où l’on continue à célébrer les combats entre les aïeux des habitants et les Maures.

égards initiaux succédèrent une sévérité et une méchanceté croissantes de l'administration, qui déboucheront plus tard sur un désintérêt définitif.
égards initiaux succédèrent une sévérité et une méchanceté croissantes de l'administration, qui déboucheront plus tard sur un désintérêt définitif.

Mazagan Velho est connue pour les fêtes traditionnelles et religieuses. Le 10 janvier de chaque année est la date du premier événement dans un calendrier complet des fêtes traditionnelles célébrées par les résidents du Mazagan Velho: la fête de Sainte-Marie. Mais la plus grande fête est celle de Saint-Jacques, qui est organisée du 16 au 28 Juillet de chaque année, et qui est en fait un mélange de la cavalerie, le syncrétisme et le théâtre.

À noter qu’au milieu du XIX° siècle, Mazagão a perdu son rang de cité avant d’être transférée à Mazagãopolis officiellement fondée en 1915.

Écrit par : Hadj Abdelmajid Nejdi
D’après l’écrivaine Lamia Berca-Berrada, Laurent Vidal et des archives


mazagan beach resort